米德尔顿造就了如今的雄鹿 而非雄鹿造就了他

(译者注:文章发表于2月28日,为了不改变全文的语境,译者并未对文中的数据进行更新。本文作者为NBA记者

“你是如何成功地在拉开空间和运用中距离出手这两者之间找到平衡的?”。在2019年全明星赛的媒体采访环节,雄鹿的侧翼球员克里斯-米德尔顿被问到了这样一个简单的问题。在过去两个赛季里,他一直尝试着努力去回答这个问题。当迈克·布登霍尔泽在18-19赛季开始前被任命为主教练时,他就要求米德尔顿调整他在场上各区域间的投篮比例——用更多三分球和持球突破来代替他赖以成名、多年来一直赖以生存的背身中距离进攻方式,这听上去是一个很轻松的转变,但对米德尔顿来说并不容易。在布登霍尔泽执教之前,他在雄鹿的长两分和三分的出手比例几乎是一样的。 米德尔顿表示:“上赛季的这件事对我而言是个挑战,这是我必须去适应的事情,我必须在新的打法中找到节奏。我仍然有不错的中投能力,如果需要的话我仍能依靠它取分。可如今我和我球队的新打法效果都很好,所以我并不需要在原来的基础上做过多的改变。”

米德尔顿已经看到了这一转变的成效。尽管上赛季对他而言并不是个数据爆发式提升的赛季(他在上上赛季有过更好的数据),但球队迈出了找到最高效打法的必要一步。今年,米德尔顿迎来了个人的涅槃。他所得到的绝不仅仅是在生涯中第二次入选了全明星,而是比这更多的东西。作为全联盟战绩最好的球队的二当家,米德尔顿展现出了历史级别的投篮效率,并帮助球队向常规赛70胜的大关迈进。雄鹿队在这赛季的战绩十分出色,已经取得了50胜8负的战绩(文章发表于2月28日),并在三月份之前就提前锁定了季后赛名额。虽然扬尼斯-阿德托昆博——他很可能已经成为了当今世上最强的球员——他才是球队的核心引擎,但米德尔顿对球队做出的贡献也非常重要。他正在打出他的生涯最佳赛季,并从全明星球员一跃而成长为NBA最佳阵容的候选人。

在周二雄鹿击败东部顶级球队多伦多猛龙的比赛中,担任TNT评论员的斯坦-范甘迪称米德尔顿为这赛季联盟“最强的全方位型投手”。鉴于当今联盟顶级射手的数量,你可能会觉得他的说法有点牵强。如今联盟里有15位球员(如果把只打了三场比赛的迪昂-维特斯去掉就是14位)能在场均出手五个三分以上的情况下投出超过40%的命中率,米德尔顿是这15个人中的1个。但是米德尔顿不只是三分投得出色,其他位置的投篮命中率也是联盟顶级的。他本赛季的场均得分来到了生涯新高的21.1分,同时两分球命中率达到55%,正如前面所提到的,他的投篮威胁是全方位、无死角的,他本赛季的罚球命中率为90.7%。如果他保持这样的效率,他会成为联盟历史上第五位在单赛季场均得分超过20的情况下,投篮命中率达到50%,三分命中率达到40%,罚球命中率达到90%的球员。

跳投是米德尔顿比赛中的主要得分方式。据《Synergy Sports》提供的数据显示,他通过接球跳投每回合能得到1.33分(超过联盟里92%的球员),运球后跳投每回合也能得到1.07分(超过联盟里89%的球员)。他投篮时出手点很高,动作迅速简洁,这让他能轻松地在防守球员面前出手远距离投篮。一旦对手上前干扰时机稍微晚一点,便根本无法影响他投篮,就算干扰他也无法阻止他将球投进,这就解释了为什么当他受到干扰时的投篮效率非常高(每回合1.48分,超过98%的球员),这样的效率太可怕了。米德尔顿在行进间准备投篮时总能迅速地调整自己的身体到舒服的位置投篮。他的平衡能力再加上他高出手点,使他在高位挡拆后的进攻变得难以防守。他的单打效率也非常高效,他的后撤步投篮技术愈加成熟了,他不像哈登投得数量那么多,不过他连续三个赛季都投了至少40次的后撤步跳投,并且命中率至少达到50%。

米德尔顿在能够拉开空间之后,他在场上的中距离投篮越来越准,大约70个球员已经出手了至少100次中距离跳投,米德尔顿的命中率为52.8%,这让他排在这70名球员中的第二位。仅仅落后于中距离大师克里斯-保罗的54.3%。他能够轻松地利用挡拆来到罚球线附近,然后在两侧肘区命中后仰跳投。如果对方的大个收得很靠后,他也可以很自如地命中抛投(根据Synergy的数据显示,他的抛投效率超过联盟85%的球员)。而当他面对比自己小一号球员的防守时,他可以轻松地运用背打,然后完成转身投篮。

在以下的动图里,米德尔顿和乔治-希尔完成了一次挡拆,并达到了错位背身单打的目的。原本是2米01的托尼-斯内尔防米德尔顿,但这次挡拆迫使1米91的布鲁斯-布朗执行了换防。最终的结果也可想而知:

米德尔顿在一整个赛季里都能很好地利用错位进攻的机会得分。他在低位背打时的命中率高达59.2%,这在NBA史上单赛季完成至少50次背身单打的球员里是第三高的。

有一个像阿德托昆博这样的队友显然对其他人很有帮助。由于场上有他这位可以拥有随时毁灭一切的能力的希腊怪物在,对手不可能一直紧盯着米德尔顿。米德尔顿与阿德托昆博的组合在这赛季出场的928分钟里的净效率为+17.9,如今联盟只有一对组合比他们效率还高——就是阿德托昆博和布莱德索(+19.8)。然而,米德尔顿在这赛季的进步让他不只成为一个出色的组织者而是一个优秀的机会创造者。他的得分能力掩盖了他被低估的传球能力,这也是他在进行单打、挡拆、和低位单打时每百回合传球次数超过联盟中75%的球员的原因。当阿德托昆博下场休息时,米德尔顿便成为了第二阵容的核心。在这一时间段他的表现变得更好了,平均能在每36分钟的时间里贡献31分8篮板6助攻,投篮命中率为50%,三分命中率为45%,罚球命中率为95%。在米德尔顿独自一个人在场上的597分钟里,雄鹿队每百回合能净胜对手10分。在阿德托昆博缺席的六场比赛里,米德尔顿带队取得了5胜1负的战绩。他场均得到27.3分(投篮、三分、罚球命中率分别为48%、48%和96%),得到7.3个篮板和6.2次助攻。这其中还包括他对阵奇才时那次砍下51分的进攻表演。简而言之:不要因阿德托昆博的存在而让你没有看到米德尔顿本身的实力有多么出色。

假设米德尔顿以一名锋线的身份参加NBA最佳阵容的评选,那么他面对的竞争会非常激烈。我们很容易就可以推断出:阿德托昆博、勒布朗-詹姆斯和科怀-莱昂纳德会占据这6席中的3席。而如果安东尼-戴维斯也作为一名锋线而不是中锋参与评选,他将占据第四席。而剩下两个席位的候选人将包括米德尔顿,本-西蒙斯,杰森-塔图姆,帕斯卡尔-西亚卡姆和布兰登-英格拉姆。接下来的评比也许就归结于你更看重什么方面了。如果是论战绩,那进入最佳阵容的就是米德尔顿与西亚卡姆和塔图姆二人中间的一个。如今的雄鹿队是历史上常规赛表现最好的球队之一,而米德尔顿是这支球队极其重要的球员。我们不知道英格拉姆的鹈鹕队是否能赢到40场,而他们进季后赛的概率比起他们身前的球队来说还要更小。西蒙斯在攻防两端的表现都非常优秀,但他的背部伤病也许会导致他缺席很长一段时间。在如此激烈的最佳阵容竞争中,他的伤势可能会成为不确定的因素。

米德尔顿的场均三项数据虽不如那些与他竞争的球员们,但高阶数据却能让他拔得头筹——他在球员效率值(PER),真实命中率,胜利贡献值,每48分钟胜利贡献值和BPM等数据上都领先其他球员们很多。在某种程度上,由于雄鹿在本赛季取得的巨大成功,这降低了米德尔顿进入最佳阵容的概率,因为他的场均上场时间没有他的竞争对手那么多:他的基础数据比不过那些竞争者,因为他的出场时间略低于30分钟,而其他几位球员的场均上场均超过了30分钟。他每百回合对球队的贡献度的数据和西亚卡姆平分秋色。如果将米德尔顿和塔图姆的助攻数(每百回合6.4次对4次)和效率上的差距计入考虑范围,米德尔顿也在对比中略微占优。

即使米德尔顿最后没有进最佳阵容,他也(进一步地)巩固了自己作为联盟最佳侧翼球员之一的地位。当然,最重要的问题还是他能否在季后赛继续保持极为高效的表现。我们见证过他在与凯尔特人的比赛中展现出的超强火力,但也在上赛季的东部决赛里目睹了他在场上像消失一般的表现。如果雄鹿队在季后赛仍能拥有像常规赛表现如此高效的米德尔顿,很难想象有任何球队能在一轮系列赛里击败他们。